American Pale Ale

Las American Pale Ale o APA son propiamente un estilo de cerveza, caracterizado por ser cervezas de alta fermentación (Ale), rubias (Pale) y elaboradas al estilo americano con lúpulos cultivados en USA. Se podría decir que son la versión americana de las clásicas Pale Ale británicas.

Si algo define a las APA es que la presencia del lúpulo está garantizada, lo que equivale a un intenso aroma. El color claro proviene de la selección de maltas claras (Pale) y su hablamos del alcohol no es habitual que superen los 5,5%Alc/Vol. La graduación en amargor está entre 30 y 45 IBUs

Del mismo modo son de trago fácil, ligeras, poco cuerpo y pensadas para refrescar. En cuanto al amargor no es excesivo, aunque el lúpulo predomina sobre la malta, y como veremos luego en el apartado de historia de las APA, el azúcar residual es menor.

Para los «maestros» catadores capaces de diferenciar lúpulos, lo que permite distinguir una APA de pale ales británicas o europeas es la elección de lúpulos americanos como Cascade, Centennial, Chinook, Amarillo o Citra, y del dry hopping (que da lugar a APA más turbias). Es por ello que nos podrían recordar el aroma del lúpulo a frutas tropicales y flores, y no tanto a las notas herbales y/o especiadas de las English Pale Ale.

Si hacemos una cata a ciegas muchos podrían pensar que estamos ante una American India Pale Ale (IPA), ya que los límites a veces se tocan, o de una Amber Ale, salvo que el color de las Amber es más oscuro y el sabor maltoso.

Horquilla de IBU: 30 – 50

Horquilla de Alc (%): 4,5 – 6,2

Historia de las APA

Las American Pale Ale empiezan a aparecer como estilo en los Estados Unidos alrededor de 1980. Se suele definir que la cerveza Anchor Liberty Ale, una ale de 6%  elaborada por Anchor Brewing Company fue la primera APA americana. O al menos así Michael Jackson quién siempre defendió que fue  la primera ale americana moderna. 

Su elaboración fue un sentido homenaje del Midnight Ride (Paseo de medianoche), un hecho histórico  en el que Paul Revere, orfebre de la colonia inglesa de Norteamérica, y protagonista en la alerta a la milicia colonial estadounidense en abril de 1775 ante el acercamiento de las fuerzas británicas. El momento se considera el inicio de la Guerra de la Independencia Americana

Detrás de esta primera APA estaba Fritz Maytag, propietario de Anchor, que había recorrido Inglaterra visitando fábricas de cerveza. Interesado en la robust pale ales, a su regreso se puso manos a la obra para hacer su versión americana con malta Pale americana, lúpulos americanos y levadura ale americana. Para ello prescindió del azúcar en la malta como hacían en Gran Bretaña, y siendo generoso con el añadido de lúpulo americano Cascade. La APA se convirtió en un éxito, pasando a ser una de las referencias fijas de la cervecería ya en 1983.​

Aunque en honor a la verdad hay que destacar a Sierra Nevada Brewing Company como brewery que asentó con las APA en Estados Unidos a principios de los 80.

En España destaca la Happy Otter de DouGall’s

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